Een zinvolle gok? Playtech lijkt ondanks onzekerheid een blijver

Beleggers reageren enthousiast op de jaarresultaten van Playtech voor het jaar 2021. Volgens de resultaten die einde maart gepubliceerd werden, stegen de inkomsten met 12% tot 1,2 miljard euro. De saga rond de overname van Playtech is helaas nog niet afgelopen. Er is een bod in de maak maar of daarmee de aanslepende overnameperikelen afgelopen zullen zijn, is niet zeker. Blijft Playtech een beursgenoteerd bedrijf of niet? Want het bedrijf zou helemaal in handen kunnen komen het consortium TT Bond Partners. Al zijn er ook geruchten dat dit niet zal gebeuren.

Over Playtech

Playtech werd opgericht in 1999 door de legendarische Teddy Sagi. Zeven jaar later maakte het bedrijf zijn intrede op de Londense beurs met een waarde van 950 miljoen dollar. Playtech is de onderneming achter sommige van de meest innovatieve casinogames als Casino Holdeem, Adventures Beyond Wonderland en vele andere. Het van oorsprong Estse bedrijf is uitgegroeid tot ’s werelds toonaangevende en grootste internationale ontwerper, ontwikkelaar en licentiegever van web- en mobiele applicatiesoftware voor online casino’s. Holland Casino bijvoorbeeld werkt voor de ontwikkeling van zijn online casino ook samen met Playtech. Wereldwijd heeft het meer dan 800 mensen in dienst.

Vooral online overtreft de verwachtingen

De resultaten waren redelijk voor zowel de B2B- als de B2C-activiteiten. In dat laatste herstelde het Italiaanse retail- en online gok- en gamingbedrijf Snaitech zich van de pandemie. De resultaten voor online vielen het meeste op met een stijging van 45% tot 229,9 miljoen euro. Het was een goede compensatie voor de gedwongen winkelsluitingen in het begin van 2021.

In de B2B-activiteiten stegen de inkomsten met 11% tot 554,3 miljoen euro. De expansie in Amerika  en het strategische partnerschap met Caliente heeft vruchten afgeworpen. De inkomsten stegen er met 64% tot 101,3 miljoen euro.

Strubbelingen met aandeelhouderschappen duren voort

Al sinds Playtech naar de beurs getrokken is, domineren verhalen over het aandeelhouderschap van Sagi het nieuws. Met zijn vertrek als aandeelhouder einde 2018 kwam een einde aan deze saga maar dat betekende niet het einde van de drama voor Playtech. Het Australische Aristocrat Leisure deed een overnamebod van 2,66 miljard euro maar dat kon maar 55% van de aandeelhouders overtuigen terwijl 75% nodig was. Playtech suste de beleggers met het nieuws dat er een andere optie was. Die andere optie is het Britse online gokbedrijf TT Bond Partners, dat gevestigd is in Hong Kong. Britse bookmakers zijn sinds de pandemie op overnamepad.

Playtech van de beurs af?

Nu CEO Mor Weizer deel uitmaakt van het potentiële biedingsconsortium dat door TTB Partners wordt samengesteld, lijkt het einde van een van de meest complexe overnames in de online gamingsector in zicht. En dat zou het einde kunnen betekenen van Playtech als beursgenoteerd bedrijf. Toch is het nog lang niet zo ver. Volgens insiders zal Playtech immers een beursgenoteerd bedrijf blijven, zij het met een aanzienlijk deel van de aandelen in handen van een consortium van investeerders dat uiteindelijk door TTB wordt samengesteld. Een klein deel zou op de markt blijven.